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女王下葬后国王查尔斯三世面临着怎样的挑战

女王下葬后国王查尔斯三世面临着怎样的挑战
September 19, 2022 华人日报小编
In 看.世界

女王

 

英女王伊丽莎白二世国葬:

新国王查尔斯三世面临着怎样的挑战

9月13日,查尔斯国王在访问北爱尔兰期间向人群致意

图像来源,GETTY IMAGES

历史学家认为,新国王面临着“前所未有的挑战”,无论好坏,这些挑战将会对他和后来者的统治定下基调。

在程序上,英国君主王位继承的过程是再顺畅不过:在英女王伊丽莎白二世(Queen Elizabeth II,伊利沙伯二世)逝世后不到48小时,查尔斯三世(King Charles III,查理斯三世)国王就正式宣告成为英国的新一位君主。

不过,事情并不像它看起来那样简单:查尔斯是在一个对英国和王室家庭充满挑战的时间登上王位。BBC访问的一些历史学家认为,新国王面临着“前所未有的挑战”,无论好坏,这些挑战将会对他和后来者的统治定下基调。

从应对能源危机对这个国家的冲击,到他的已故母亲在位70年后人们对王室观感的改变,未来的时间对于查尔斯三世来说,充满考验。

这是接下来新国王可能需要关注的一些主要问题。

一个“接地气”的王室?

由于乌克兰战争引发的能源价格飙升,英国数以百万计家庭在今年冬天可能会面临燃料短缺。最悲观的预测是,有达4500万人将难以支付他们的账单——这相当于这个国家的三分之二人口。

 

1953年6月,伊丽莎白二世女王在加冕后乘坐金色马车的照片。

图像来源,GETTY IMAGES

图像加注文字,一些专家认为,查尔斯三世的加冕典礼将比1953年伊丽莎白女王的加冕典礼规模更小。

这样的情势很可能会令王室家庭的财政比平常受到更多的审视。事实上,即使是在这场战争之前,英国媒体已经有传闻指,当时的威尔士亲王有意缩减王室场合的形式和规模,比如他自己的加冕典礼。

《每日邮报》(The Daily Telegraph)在9月13日曾估计,这场典礼与已故的伊丽莎白二世在1953年那场盛大的加冕礼将会相去甚远——那是典礼有史以来第一次在电视上播放。

该报引述王室消息源指,预计至少要到明年6月才会举行的查尔斯三世加冕礼,将会时长更短、“费用更少”,而且关键是,更融合多元文化,以反映英国社会的多样性。

查尔斯过去曾提及他想要为王室“瘦身”——这很可能是指履职王室成员更少,以国王和卡米拉王后(Queen consort Camilla)、威廉王子和王妃凯特琳为核心。

“颇为可能的是,我们将看到各项规模缩减,特别是加冕礼,”王室历史学家凯丽·斯瓦布(Kelly Swab)向BBC表示。

“王室家庭必须要让外界看到,他们有意识到这个国家在当前这些困难时期正经历着什么,”她补充说。

王室家庭的财政是一个复杂的问题,常常是反王室论调的核心依据:这些资金主要来自纳税人支付的年度拨款,即所谓的“君主拨款”(Sovereign Grant)。

在2021-2022年度,这项拨款被设定在9980万美元——相当于在英国每人支付1.49美元,但这并不包括王家家庭成员数额不菲的保安经费。

名声败落

9月12日,伦敦市中心威斯敏斯特宫外的反君主制示威者抗议

图像来源,GETTY IMAGES

图像加注文字,根据英国社会态度调查,过去30年来,公众对君主制的支持有所下降(图为9月12日,伦敦市中心威斯敏斯特宫外的反君主制示威者抗议)。

对于王室的支持度目前处在30多年来的最低点,至少据英国社会态度调查(British Social Attitudes Survey)的研究是这样。该机构会定期在英国民众当中抽样调查评估公众对王室的观感。

发表于2021年的最新调查显示,只有55%的英国人认为有一个王室“非常重要”或者“颇为重要”。在过去数十年,这个支持率通常在60%至70%之间浮动。

今年5月,查尔斯在民众最喜爱的王室成员中位列第三,排在女王和他自己的长子威廉王子之后。尽管伊丽莎白二世逝世后进行的民调显示人们对新国王的支持度上升,但是有迹象显示,查尔斯三世在维护王室声誉上面有不少工作要做。

“对于国王查尔斯三世来说,挑战之一是令王室对年轻世代有吸引力,”王室历史学家理查德·费茨威廉姆斯(Richard Fitzwilliams)说。

费茨威廉姆斯的意见得到英国社会态度调查的支持,调查显示2021年18-34岁人士当中只有14%认为英国拥有一个王室“非常重要”,而55岁以上人士持这一态度的比例则是44%。

而据市场分析公司YouGov在今年5月为反君主制团体“共和”(Republic)做的调查显示,27%的英国公众支持完全废除君主制——这与本世纪以来一直稳定在15%的数字相比是一个显著的上升。

凯丽·斯瓦布还指出,“很多事情与(伊丽莎白二世)加冕的1952年相比改变了很多”。她特别提到过去几年此起彼落出现的反君主制抗议。

“现在对于君主制的态度改变小一些,而对于王室家庭的审视却要严酷得多,”她说。

“这是查尔斯国王需要心中有数的事情。”

“从不抱怨,从不解释”

查尔斯三世在圣詹姆士宫(James's Palace)举行的一项历史性仪式上正式获得王位继承理事会(Accession Council)确认,成为英国新国王。

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图像加注文字,查尔斯三世国王是英国的国家元首,但他的权力主要是象征性和仪式性的。

国王查尔斯三世是英国的国家元首。但是在英国的君主立宪制中,元首的权力主要是象征和礼仪性质的。所以,王室家庭成员被期待保持政治中立。

已故英女王的克制,被很多人看作是她奉行“从不抱怨,从不解释(never complain, never explain)”这句格言的结果。

话虽如此,查尔斯在过去却曾经在他所关注的不同议题上发过声。2015年,消息披露他曾写过几十封信给政府各部长,表达对各类问题的关注,从武装部长的财政到草药。

他的立场会改变吗?顶尖宪法专家维尔侬·博格丹诺教授(Professor Vernon Bogdanor)的看法是肯定的。

“他从早年就知道,他的风格将不得不改变。公众不会想要一个推动议题的王室成员,”博格丹诺教授说。

9月12日,在向议会成员发言时,刚刚宣告继位的国王已经表现出调整做法的迹象。除了承认有些兴趣他将不再能发展之外,查尔斯三世说,议会是英国民主制度“活生生的工具”。

英联邦与殖民历史

2002年,英国女王伊丽莎白二世访问了牙买加。

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图像加注文字,在过去的几年里,一些英联邦国家开始讨论他们与英国王室的关系(图为2002年,英国女王伊丽莎白二世访问牙买加的资料照片。)

在他的母亲去世后,国王查尔斯三世成为英联邦王国的元首,这是一个56国组成的政治组织,当中大多数是前英国殖民地。除英国外,他也是另外14国的国家元首——名单中包括澳大利亚、加拿大、牙买加和新西兰等。

然而,在过去几年,一些英联邦国家开始就他们与英国王权之间的关系进行辩论。在这个过程当中,巴巴多斯决定在2021年末成为共和国,实际上解除了已故英女王的国家元首地位。结束了英国对这个200多年前曾作为跨海奴隶贩运基地的岛屿数个世纪的影响。

威廉王子在2022年初出访加勒比海,激起了反殖民抗议和要求为奴隶赔偿的呼吁,而牙买加总理安德鲁·霍尼斯(Andrew Holness)公开向王室表示,这个国家将会“向前走”。

BBC王室事务记者肖恩·考赫兰(Sean Coughlan)认为,与英联邦重新定义出一种更符合现代的关系,将会是国王查尔斯的“一项主要挑战”。

“作为新的元首,他到访英联邦国家时要如何驾驭殖民历史和奴隶等难题?”

一个“资深”国王

威廉王子在温莎城堡外与孩子交谈

图像来源,GETTY IMAGES

图像加注文字,预计威廉王子将介入并承担一部分王室职责(图为威廉王子在温莎城堡外与孩子交谈)。

73岁的查尔斯三世是历史上宣告成为英国国王时年龄最大的一位。关于他在位时的日常工作,其中一个问题就是一长串的王室职务当中,有多少是他会亲自履行的。

很多猜测认为,他的儿子兼王储威廉王子将会加入分担一部分王室职务,特别是外访任务。女王伊丽莎白二世本人就在80多岁时停止了外访。

“查尔斯是一位老国王,他不能亲自做所有的事,”历史学家凯丽·斯瓦布这样认为。

“因此,我预计我们见到威廉王子的时候会多得多。”

任重道远

爱德华七世国王

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图像加注文字,历史学家说,爱德华七世国王在类似的情况下上台。

伊丽莎白二世去世后,全英国各地的一片哀悼表明,她是一位极受欢迎的君主。

这对新国王来说同样是一个挑战——但王室历史学家艾瓦琳·布鲁顿(Evaline Brueton)认为,这并非是不可能做到的。

她提到爱德华七世(Edward VII)在1901年继承王位时的情况,当时是在维多利亚女王(Queen Victoria)去世之后——她也是一位深受爱戴的君主。

“我们当下所经历的时刻,与维多利亚时代末期有着有趣的相似之处,”布鲁顿说。

“爱德华七世和查尔斯三世都是在英国社会发生变化的时代继承王位,而且两个人都不如他们的母亲那样受欢迎。”

爱德华七世在位仅九年(1901-1910),但是却受到怀念,因为他参与的外交努力为著名的“挚诚协定”(Entente Cordiale)奠定了基石。这是英法之间一次突破常规的系列协定,于1904年签订。

“爱德华七世做得极为出色,而没有理由显示查尔斯三世不能作为一个重要的国王被铭记,”布鲁顿说。

“他有伊丽莎白二世女王这个伟大的榜样,也有时间为他的职责做准备。”